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Arsenal écarte Nicolas Pépé avant même le début de saison

Non sélectionné par Mikel Arteta pour la préparation de la reprise des compétitions, Nicolas Pépé ne fait clairement plus partie des plans du technicien espagnol.

Arsenal écarte Nicolas Pépé avant même le début de saison
Nicolas Pépé (c) Droits réservés

Le passage de Nicolas Pépé à Arsenal touche à sa fin. Après un prêt peu fructueux à l’OGC Nice la saison dernière (8 buts, 1 passe décisive en 28 matches), le joueur ne fait clairement plus partie des plans de l’entraîneur Mikel Arteta. Selon les informations du journaliste Fabrizio Romano, Pépé n’a pas été inclus dans l’effectif qui participe à la tournée de pré-saison. Il devrait donc chercher un autre club d’ici la fin du mercato.

« Pépé, Sambi Lokonga et Cédric ne font pas partie du groupe d’Arsenal qui se déplace pour la tournée de présaison. Emile Smith Rowe et Thomas Partey rejoindront l’équipe la semaine prochaine », a écrit Fabrizio Romano.

Le joueur africain le plus cher de tous les temps

Le joueur ivoirien avait été recruté à prix élevé à l’été 2019 (80M€, faisant de lui l’Africain le plus cher de l’histoire) après une excellente saison avec Lille (23 buts et 12 passes décisives en 41 matches). Cependant, il n’a pas réussi à répondre aux attentes à Arsenal. En trois saisons passées à Londres, il n’a marqué que 27 buts et délivré 21 passes décisives en 112 rencontres. Ses performances ont considérablement diminué, ce qui lui a également coûté sa place en sélection ivoirienne depuis fin 2022. Son dernier match avec les Éléphants remonte à novembre dernier, lors de la défaite amicale contre le Burkina Faso (2-1).

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Avec un contrat expirant en juin 2024, la valeur de Pépé est estimée à 18M€ selon Transfermarkt. Arsenal l’a placé sur la liste des indésirables aux côtés de Cédric Soares et Sambi Lokonga, ce qui permettrait au club de renflouer ses caisses en cas de départ. Notamment, Arsenal a récemment battu son record de transfert en recrutant Declan Rice (120M€ bonus compris), qui a détrôné Pépé en tant que recrue la plus chère de l’histoire du club.

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